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Lorient. Un vaisseau spatial au ponton

Le plus grand bateau solaire du monde, le MS Tûranor PlanetSolar, a accosté, hier, à Lorient, après six mois de navigation. Il profitera de son hivernage pour ouvrir ses portes au public.

Une drôle de bête, vraiment. Massive, imposante, plus proche du vaisseau spatial d'un vieux film de science-fiction que du bateau tel qu'on le dessine spontanément.

L'impression visuelle est d'autant plus troublante que le PlanetSolar et ses moteurs électriques avancent sans un bruit, avec une aisance étonnante. Posté au ponton de la Base des sous-marins de Lorient, Gérard Petipas ne manque pas une miette du spectacle. Et pour cause : c'est en grande partie lui qui a changé le cap du navire, initialement attendu à Rabat, au Maroc. « J'ai appelé mon ami Gérard d'Aboville il y a environ trois semaines, quand ils étaient à Londres, pour lui dire qu'ils devaient venir à Lorient. Ça a du sens : c'est une aventure qui reprend la philosophie d'Éric Tabarly, qui a tant innové dans la voile. Et cette expérience l'aurait sûrement passionné », avance le président délégué de l'association Éric Tabarly.

« C'est idéal ici car notre bateau est quand même encombrant ! Et en plus, tout l'équipage est d'origine bretonne », convient Gérard d'Aboville. « Et on a pas mal de petites réparations à faire cet hiver : ici, au moins, on a tous les corps de métier sur place... ».

De La Ciotat à Miami

Ce ne sera pas de trop après une campagne lancée le 8 avril dernier, de La Ciotat (Bouches-du-Rhône).

Au total, 13.000 milles de navigation et un nouveau record du monde de la traversée de l'Atlantique pour un bateau solaire, en 22 jours, contre 56 lors de son tour du monde.

L'enjeu : collecter une série de mesures physiques et biologiques le long du Gulf Stream, à la fois dans l'eau et dans la mer, en partenariat avec l'Université de Genève. « Les appareils conçus pour réaliser ces mesures sont si sensibles que le moindre gaz d'échappement produit par un bateau à moteur pouvait perturber les résultats », précise Gérard d'Aboville. « Le PlanetSolar était donc le seul bateau au monde à pouvoir réaliser ces mesures sans parasites ».

Dans son périple, le PlanetSolar a fait escales à Miami, New York, Boston (États-Unis), Halifax et Saint-John au Canada. En Europe, il a ensuite joué les ambassadeurs de l'énergie solaire à Ostende, Londres et Paris, terme officiel de la campagne, avant de regagner Lorient.

« À chaque étape, les gens ont un peu halluciné en voyant le navire », témoigne Antoine Simon, ingénieur électricien à bord. « Et on a toujours fait le plein de visiteurs ».

Expo et visites

Car le navire a également une vocation pédagogique, qui va désormais être mise en musique avec la Cité de la Voile de Lorient. « L'idée est de sensibiliser le grand public à l'intérêt de l'énergie solaire et d'essayer d'expliquer le contenu scientifique de notre mission ». Les scolaires de la région devraient, notamment, pouvoir visiter les quelque 300 m² habitables du bateau, qui restera arrimé au port lorientais jusqu'à mi-mars.

La suite, elle, n'est pas écrite : « Mais je pense que les affréteurs sont tellement satisfaits de cette campagne qu'ils reprendront des missions de ce genre », anticipe Gérard d'Aboville. Sera-t-il toujours à la barre ? « Je n'en sais rien. J'ai pris une forme de congé de six mois pour vivre cette aventure. Je ne peux pas faire ça éternellement... ».

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En ligne 634 visiteurs / 0 membre - Mis à jour le samedi 25 novembre 2017

Crédits : Réalisation Le Studio T sous eZ publish

Photo (panoramique fond de page) : Photographe Christophe ALLAIN