Pierre Jakez Hélias, digne fils de la Communale

Pierre Jakez Hélias, digne fils de la Communale

Il est des nôtres, il parle des nôtres, il redonne une fierté à un passé laborieux et obscur qu'on a cru devoir enterrer...

Publié le 01/10/2020
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1975. 'Le cheval d'orgueil' sort chez Plon. Et voilà la Bigoudénie, la Cornouaille et la Bretagne qui s'en saisissent comme d'un étendard car elles y retrouvent leurs racines. Il s'agit en effet d'une chronique minutieuse et colorée de la vie des campagnes au tournant du siècle, d'un véritable témoignage ethnographique. L'ouvrage apporte la gloire à son auteur.

Fils de Jules Ferry

Suffit-il pourtant d'un livre -aussi talentueux soit-il- pour devenir l'écrivain breton du siècle ? Avec le recul -Pierre Jakez Hélias nous a quittés en 1995-, la question se pose aujourd'hui. Car en dehors du 'Cheval' et peut-être de 'L'herbe d'or', l'?uvre n'est ni prolifique ni convaincante. De surcroît, elle est essentiellement rédigée en français et défend un idéal laïc qui a longtemps tourné le dos aux langues provinciales. Ce qui en fâche plus d'un en Bretagne, notamment parmi les écrivains. Deux ans après la parution du « 'Cheval d'orgueil', Xavier Grall publie 'Le cheval couché' qui pourfend le premier.

La Bretagne populaire se reconnaît pourtant à la fois en Hélias et dans les personnages du  'Cheval'. Sa bonne bouille surmontée d'une casquette ainsi que sa pipe évoquent le tonton, le pépé que l'on a tous eu.Il est des nôtres, il parle des nôtres, il redonne une fierté à un passé laborieux et obscur qu'on a cru devoir enterrer. Hélias naît en effet pauvre à Pouldreuzic, patrie du pâté Hénaff. Il travaille bien à l'école puis au lycée, passe le bac en 1932, est nommé prof à Fougères en 1943. Digne fils de Jules Ferry et de la communale, il collabore au mouvement laïc, assume dès 1954 la responsabilité de la commission folklore à la Ligue de l'enseignement et s'implique dans la vie locale et culturelle.

Tout cela constitue un socle durable pour la mémoire collective d'une région.

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