La cathédrale de Saint-Samson

La cathédrale de Saint-Samson

Construite aux XIIIe et XVe siècles, la cathédrale Saint-Samson domine les marais de Dol-de-Bretagne de sa puissante silhouette. Venu d’outre-Manche au VIe siècle, Samson, l'un des sept saints fondateurs de Bretagne, établit dans cette zone marécageuse une abbaye-cathédrale. L’édifice actuel est bâti à l’emplacement d’un sanctuaire primitif, construit en bois comme en témoigne la tapisserie de Bayeux.

Yannick Le Gal / CRTB

Derrière l’austère sobriété de la façade se découvre un intérieur d’inspiration anglo-normande, d'une grande unité architecturale. La longue nef est éclairée par une grande verrière, l’un des plus anciens vitraux de Bretagne. Quatre-vingt stalles de chêne sculpté du XIVe siècle composent un ensemble finement travaillé aux motifs délicats, inspirés de visages humains et de têtes animales.

Outre les précieuses reliques de Samson, à l’origine d’un important pèlerinage, la cathédrale renferme un véritable chef-d’œuvre : la sépulture de Thomas James, évêque de 1482 à 1504, seul tombeau d’une personnalité de ce rang parvenu jusqu'à nous après le vandalisme révolutionnaire et le déclassement de la cathédrale lors du Concordat de 1801. Le sanctuaire dispose en outre d'un singulier double puits, intérieur et extérieur, alimenté par une source commune et relié par un couloir souterrain.

Un centre d’interprétation des cathédrales, le Cathédraloscope, initie les visiteurs aux secrets des bâtisseurs. Enfin, la Grand’rue possède plusieurs logis moyenâgeux, dont la précieuse et rare maison des Plaids, l’une des plus anciennes constructions civiles de Bretagne.

Y aller : depuis Rennes par la D 137

Office de tourisme : 5, place de la Cathédrale, 35120 Dol-de-Bretagne, 02 99 48 15 37

www.pays-de-dol.com

Texte d'Annick Fleitour extrait du hors-série Les 100 merveilles de la Bretagne (été 2017)