La Croix Celtique, symbole du christianisme celte

La Croix Celtique, symbole du christianisme celte

On rencontre des Croix Celtiques dans chacun des pays celtes. En Bretagne et en Irlande, beaucoup de croix en pierre ont été érigées dès le début du VIIIe siècle. Mais, cette croix aurait des origines plus anciennes car elle représenterait la divinité nordique Odin.

Publié le 28/09/2020
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Signification de la Croix Celtique

La signification des branches n'est pas définie, elles pourraient faire référence aux quatre points cardinaux ou aux quatre saisons, ou encore avoir un rapport avec les planètes.

Quant au cercle, il symbolise le monde qui nous entoure, la connaissance, l'univers, mais également le symbolisme de la roue très présent dans la tradition celtique. La croix celtique ou druidique fait donc la synthèse des représentations symboliques de nos ancêtres. Elle associe le temps et l'espace.

Origines de la Croix Celtique

La graphie des croix celtiques en Bretagne nous provient des migrations celtes depuis les îles britanniques. Dès le VIIe siècle, les Irlandais et habitants de Grande-Bretagne érigent des croix ornées d’un cercle. S’il est possible que le cercle soit originellement une technique utilisée pour faire tenir les branches entre elles, il est admis qu’il soit devenu purement stylistique et caractéristique du catholicisme irlandais du Moyen-Âge. Ces croix celtiques étaient souvent des monuments à part entière en tant que Haute Croix. Les fidèles se rassemblaient autour de la croix érigée qui faisait office de lieu de culte sacré. Nous pouvons citer deux croix celtiques des plus célèbres :

  • La croix celtique de Kells, dont l’abbaye connue bon nombre de pillages viking au Xe siècle

  • La croix celtique de Muiredach, à Monasterboice, est entièrement sculptée et présente des scènes l’Ancien Testament sur l’une des faces et des scènes du Nouveau sur l’autre

En Bretagne, les croix celtiques sont plus rares mais la plus réputée est celle de Saint-Cado. On les retrouve également en Normandie, dans le Limousin et même en Auvergne.

La Croix Celtique au XIXe siècle

La croix celtique est devenu un symbole celte par excellence au point d’être un modèle récurrent de tatouages et de pendentifs. En réalité, cette “mode” provient du XIXe siècle et des mouvements indépendantistes irlandais qui souhaitent réaffirmer une identité culturelle forte autour de symboles dont fait partie la croix cerclée. La croix celtique en tant que symbole est donc plus récent que l’on peut le croire.

Quelles sont les spécificités de la croix bretonne ?

Les croix bretonnes ne disposent pas d’une particularité appuyée en comparaison avec celles des autres nations celtes. Elle se compose de quatre branches et d’un cercle, comme en Irlande.

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