Vitré

Vitré

Campée sur son éperon rocheux qui surplombe la Vilaine, la forteresse de Vitré, flanquée de hautes courtines et de tours à poivrières, semble veiller sur la ville et ses églises et protéger ses faubourgs. Ce parfait exemple d’architecture militaire médiévale, désormais ouvert à la visite, abrite un musée qui retrace le riche passé de la cité. Une fois franchi le puissant châtelet, on se sent protégé dans la cour cernée par les tours Saint-Laurent, au Véel, de Montafilant, de l’Argenterie et de l’Oratoire.

Yannick Le Gal / CRTB

Au cœur de la ville, de belles et nombreuses maisons à porche et à colombages, restaurées avec goût, témoignent de la vitalité marchande de la ville à l’époque où la fabrication et la commercialisation des toiles de chanvre enrichissaient ses habitants. Au fil des rues, les fenêtres à meneaux, les pans de bois, les lucarnes ouvragées, les passages couverts font ressurgir ces temps de prospérité. De style gothique flamboyant, l’église Notre-Dame retient l’attention avec ses pignons multiples et sa curieuse chaire à prêcher extérieure.

Dans la campagne de Vitré, le château des Rochers, imposant manoir du XVe siècle, est encore habité par le souvenir de la marquise de Sévigné qui, sous Louis XIV, venait s’y reposer de sa vie parisienne. On s’attend presque à croiser la célèbre épistolière au détour d’une allée des jardins à la française. On a si bien pardonné à la marquise les propos, à l’occasion peu amènes, qu’elle tint à l’adresse des Bretons, qu’on conduit désormais les visiteurs au long d’un passionnant “ circuit du pays de Madame de Sévigné ” qui conjugue patrimoine, nature et littérature.

Y aller : depuis Rennes par la N 157 et la D 857

Office de tourisme de Vitré : place du Général-de-Gaulle, 35500 Vitré, 02 99 75 04 46

Extrait du hors-série Les 100 merveilles de la Bretagne (été 2017)

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Annick Fleitour
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