Auray, haut lieu de la chouannerie

Auray, haut lieu de la chouannerie

Nichée au fond d'une ria, Auray est une belle cité historique. Son petit port de Saint-Goustan, particulièrement pittoresque, est à lui seul une merveille qui vaut le détour.

Un circuit historique permet de bien appréhender les richesses de la ville, patrie du héros chouan Cadoudal. La balade qui part de l'hôtel de ville (1776) vous fera découvrir l'ancienne prison (XVIIIe qui abrite aujourd'hui la 'Maison de l'Histoire' retraçant le passé de la ville. La chapelle de la Congrégation (1672) est actuellement occupée par l'office de tourisme. Ne manquez pas de pénétrer dans l'église Saint-Gildas (1641) pour admirer son beau retable lavallois. Après être passé devant les chapelles du Saint-Esprit et de Saint-Cado, respectivement des XIVe et XVIe siècles, le mausolée G. Cadoudal, à Kerléano, vous rappellera les faits de ce conspirateur royaliste.La balade se poursuit par le petit port de Saint-Goustan: un bijou que l'on peut d'abord apercevoir des hauteurs du Loch, offrant une magnifique vue panoramique sur la rivière.

Pans de bois

Les rampes, érigées à l'emplacement de l'ancien château, vous permettront de descendre tranquillement jusqu'au petit pont (1295).La place est bordée de belles maisons à pans de bois datant des XVe, XVIe et XVIIe siècles. Elles rappellent combien ce port se développa dès le XIVe alors qu'il armait des bateaux pour Terre-Neuve, et surtout son importance au XVIe siècle grâce aux échanges de marchandises : sel, vin, cuir... C'est d'ailleurs ici, ainsi qu'en témoigne le nom d'un des quais, que Benjamin Franklin débarqua en 1776 pour négocier une alliance entre les deux pays.

L'église (1469) possède un beau vaisseau lambrissé en forme de carène de bateau. Vous pourrez également monter à bord de la goélette à huniers Saint-Sauveur, aujourd'hui reconvertie en musée évoquant la vie des marins et des habitants de Saint-Goustan.

De multiples restaurants et terrasses de café rendent le petit port particulièrement convivial. C'est aussi une halte plus qu'agréable pour les bateaux de plaisance.

Des promenades en bateau permettent d'apprécier par ailleurs les beautés de la rivière d'Auray (tél.02.97.56.59.47).

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