Vannes, la cité médiévale du Golfe du Morbihan

Vannes, la cité médiévale du Golfe du Morbihan

Vannes, ancienne cité des ducs de Bretagne, conjugue à merveille un patrimoine riche en histoire et les beautés du Golfe du Morbihan. Proche des eaux du golfe, Vannes est une destination de plus en plus courue. Nichée au fond du golfe du Morbihan, la ville a joué un rôle important dans l’histoire et forme toujours une étape essentielle du Tro Breiz touristique !

Publié le 06/10/2020
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Résidence des Ducs de Bretagne, Vannes séduit par le raffinement et l’animation de ses vieux quartiers. Sous le regard amusé de « Vannes et sa Femme », son cœur historique est un endroit idéal pour flâner et goûter au charme authentique de cette ville d’art et d’histoire. Mais pour entrer plus en profondeur dans ce passionnant passé, il ne faut pas hésiter à parcourir ses ruelles pavées à l’occasion d’une visite, libre ou accompagnée d’un guide…

Histoire de Vannes

Il y a plus de 2000 ans, les Vénètes, excellents marins, contrôlaient la rive sud de la péninsule armoricaine. Malgré leur suprématie sur les mers, ils n’ont d’autre choix que de se soumettre en 56 avant J.-C. à l’envahisseur romain. Les légions de César décident alors d’ériger une ville fortifiée : Darioritum qui deviendra Vannes. À la chute de l’Empire romain, Vannes se christianise sous l’impulsion de saint-Patern. À ce titre, elle est choisie pour accueillir l’évêché et une cathédrale… S'ensuit une histoire riche et tumultueuse.

À la fin du Moyen Âge, Vannes devient le lieu de résidence favori des ducs de Bretagne qui édifient dans cette capitale un château et agrandissent les remparts. Vannes fût aussi le théâtre du rattachement définitif de la Bretagne à la France avec la signature en août 1532 du traité d’union. Elle connaît alors un essor exceptionnel. Son port florissant a permis aux marchands des XVIe et XVIIe siècles d'ériger de beaux hôtels.

Un patrimoine urbain remarquable

Aujourd’hui, le riche patrimoine hérité de cette histoire mouvementée fait la fierté de la ville qui s’emploie à le conserver et le restaurer. Les remparts magnifiquement conservés sont mis en valeur par les jardins à la française qui les bordent. Derrière ces hautes murailles, la ville préservée par les bombardements de la seconde guerre mondiale présente un riche patrimoine urbain où se côtoient maisons à colombages, hôtels particuliers… et les emblématiques statues « Vannes et sa femme »…

À voir en déambulant dans la ville le lavoir de la Garenne, la cathédrale St-Pierre, la porte St-Vincent… Quant au Château Gaillard, il accueille aujourd’hui les collections d’histoire et d’archéologie du Musée de Vannes et bien d'autres richesses… Implantée au fond du golfe du Morbihan, la ville vécue de son port, jusqu’à ce qu’il s’envase. Supplanté par le port de Lorient, le port de Vannes au cœur de la ville, est aujourd’hui dédié à la plaisance. Un lieu où il fait bon flâner et s’arrêter à la terrasse d’un café.

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Balade à Vannes

La ville close dévoile ses trésors à pied. Entrez-y par exemple par la porte Saint-Vincent (XVIIIe) qui donne sur la large place Gambetta, idéale l'été ou en soirée pour boire un café. Remontez jusqu'à la place des Lices, où s'élèvent les halles de 1912 et l'hôtel de Francheville (XVIIe).

La place Valencia, un peu plus haut, arbore une statue de Saint-Vincent Ferrier tandis qu'à l'angle des rues Noë et P.R. Roguès se remarquent deux figures polychromes du XVIe siècle 'Vannes et sa Femme'. C'est également ici que se tient le Musée d'archéologie du Morbihan, au château Gaillard (tél. 02.97.47.35.86). La cathédrale, dédiée à Saint-Pierre, est un bel édifice du XVe siècle qui sera modifié jusqu'à la fin du XIXe. On y conserve les reliques de Saint-Vincent Ferrier qui mourut à Vannes en 1419. Le Musée des Beaux Arts, présentant de riches collections liées au patrimoine breton, a trouvé à se loger dans l'ancienne Cohue (tél. 02.97.47.35.86). Quittez la ville close par la porte Prison pour faire un tour dans le quartier Saint-Patern aux belles maisons à pans de bois.

Les musées à Vannes

Lavoirs et jardins

Les jardins qui courent le long des 600 mètres de fortifications ont fait la réputation de Vannes, tout comme ses lavoirs pittoresques qui se cachent dans un coude de la Marle. En montant au plateau de la Garenne, vous obtiendrez une vue d'ensemble.

Le port vient presque jusqu'en ville, apportant sa touche maritime au cadre médiéval. Le quai de La Rabine est propice aux promenades. Ne manquez pas non plus de vous rendre à la presqu'île de Conleau qui offre un beau point de vue sur le golfe.

Les beautés de la 'petite mer' et de ses multiples îlots se dévoilent lors d'une sortie en bateau (Compagnie Navix, tél. 02.97.46.60.00 ou Compagnie des Iles, tél. 02.97.46.18.19). Vous pouvez aussi vous rendre à partir d'ici à l'île aux Moines.

Au parc du Golfe, vous trouverez le Musée des Automates (tél. 02.97.40.40.39), l'aquarium océanique et tropical (tél. 02.97.40.67.40) ainsi que le jardin aux papillons (tél. 02.97.46.01.02).

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