Arthur Bernède, l'auteur de Belphégor

Arthur Bernède, l'auteur de Belphégor

Il y a un fantôme au Louvre ! Telle est l'étrange rumeur qui, le matin du 17 mai 1925, circulait dans notre Musée national... Un scénario imaginé par Arthur Bernède, écrivain populaire né à Redon en 1871.

Arthur Bernède aurait pu avoir l'idée de 'Belphégor' au lycée Saint-Sauveur, à Redon, tant les alcôves et dédales de l'institution religieuse frappent l'imagination. Il quitte Redon en 1889 pour suivre, à Paris, les cours du Conservatoire : il voulait être chanteur d'opéra. Un accident vocal met fin à ses ambitions. Bernède se lance alors dans l'écriture : livrets d'opéras, comédies musicales, contes, monologues et, bien sûr, des romans publiés en feuilletons ainsi que des chroniques judiciaires dans divers quotidiens.

Des histoires de spectre masqué...

Arthur Bernède se passionne pour le cinéma naissant. En 1916, il devient scénariste et signe Judex, le chef d'oeuvre de Louis Feuillade. Quelques années plus tard, il travaille au scénario original de 'Belphégor'. Le film est tourné en quatre épisodes sous la direction d'Henri Desfontaines. La vedette est déjà le spectre masqué qui erre dans le Louvre pour ne révéler son identité qu'à l'ultime moment. Sorti en 1927, le film muet attire près d'un million de spectateurs, un record pour l'époque. Bernède écrit également une adaptation romancée qui paraît, simultanément, en feuilleton dans Le Petit Parisien.

Réédité à maintes reprises, l'ouvrage a fait l'objet de nombreuses adaptations audiovisuelles. Celle de Claude Barma, avec Juliette Gréco, est encore dans toutes les mémoires.

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